Au cœur du bénévolat

Coluche; Resto du Coeur; Perpignan

Pour la campagne d’hiver 2017-2018, les restos du cœur des Pyrénées-Orientales comptaient 700 bénévoles, répartis dans plusieurs centres de distribution alimentaire sur le département (21 lieux au total). Qui sont-ils ? Pourquoi ont-ils choisi de donner de leur temps ? Je suis allée à leur rencontre dans le centre-ville de Perpignan (Cuvier secteur gare) puis dans la commune de Pia. Explications.

Bénévole, Resto du coeur

Lydia, toujours le sourire aux lèvres. Elle aime transmettre son enthousiasme et son sens de l’humour. Son objectif premier est que toutes les personnes repartent d’ici avec la joie sur leur visage.

Pour aider les 68 000 bénéficiaires des restos du cœur du département, il faut compter sur le travail des bénévoles et sur la générosité des donateurs. Ils sont en charge des collectes dans les grandes surfaces, mettent en place des événements (spectacles d’enfants, tombolas…), et multiplient les actions pour les fêtes (stand pour emballer les cadeaux par exemple) avec une grande solidarité.

Bénévoles, Resto du coeur, Cadeaux

Pour beaucoup, le bénévolat est un état d’esprit, une manière de vivre au quotidien qu’ils peuvent mettre en pratique quand ils sont au chômage ou à la retraite. La plupart des bénévoles s’accordent à dire qu’il faut avoir une grande sensibilité : « on ne rejoint pas les restos du cœur, si l’on a pas eu un parcours de vie particulier » (JACQUES – 64 ans – PIA). Certains ont vu la misère de près, d’autres ont vécu des événements dramatiques et perdu leurs proches. Témoignages :

GÉRARD (70 ans) Bénévole depuis 15 ans à PERPIGNAN : « On soutient la misère du monde, c’est une bataille tous les jours et ce n’est pas toujours évident. Les restos du cœur ne devraient pas exister […] Mais en donnant aux autres, on nous le rend bien. »

Bénévole, Resto du coeur, Coluche

Le sympathique Gérard pose fièrement à côté de la photo de Coluche. Le tableau au dessus de lui le représente avec toute son équipe de bénévole. Comme une jolie preuve de solidarité.

MARILOU (71 ans) Bénévole depuis 14 ans à PERPIGNAN : « Pour moi un bénévole, c’est quelqu’un qui a envie de se dévouer aux autres, qui a de l’empathie. A la retraite, j’allais bien, alors plutôt que de faire des choses pour moi, j’ai décidé d’aider les autres. Les pauvres ne font qu’augmenter avec les gens qui viennent de pays en guerre. »

Bénévole, Resto du coeur, Coluche

Michel a la solidarité dans la peau ! En plus d’être bénévole, il est pompier volontaire.

S’ils ont choisi les restos du cœur, c’est aussi pour l’amour de Coluche, car il a été « un des seuls à aller au bout de ses idées » (FRANÇOISE – 57 ans – Au centre de PIA depuis 7 ans). Même 32 ans après sa mort, sa personnalité et son humour restent vifs dans les esprits. De nombreux bénévoles ont voulu partager leur souvenir :

LYDIA (62 ans) Centre de PIA : « La première fois que Coluche a pris la parole, je me suis tout de suite sentie investie par son appel. Aider les personnes dans le besoin, sans contrepartie, c’est montrer qu’on les aime […] Je voulais compléter ma vie à être utile. »

DANIELLE (73 ans) Centre de PIA : « Mon mari voulait être bénévole car il adorait Coluche. Mais il est tombé malade et il est décédé avant de pouvoir rejoindre les restos du cœur. Alors je fais ça pour lui. […] Mais je me suis prise au jeu, je suis bien ici désormais. »

Bénévole, Resto du coeur

Vincent, l’aîné des bénévoles. Il a connu les restaurants du cœur quasiment à leurs débuts puisqu’il compte plus de 26 ans de bénévolat derrière lui (32 ans d’existence).

Les restos du cœur, ce ne sont pas seulement des repas et des vêtements distribués. Ce sont également des ateliers (cours d’informatique, de couture, de français, de cuisine…), de l’aide à la réinsertion, des jouets pour les enfants, de l’accompagnement scolaire. Ce sont, surtout et avant-tout, des moments d’accueil, de la convivialité, de l’écoute, des sourires et du partage. De belles valeurs humaines, 💓 pour transformer les larmes en joie et ne plus être seul…

Bénévoles, Resto du coeur, Pia

L’équipe au complet des bénévoles des Restos du Cœur du centre de Pia.


Retrouvez également un article sur le Relais Bébés de Perpignan que j’ai réalisé pour un site d’informations local en ligne : Made In Perpignan.


 

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